Museum 

Geschichte

Vor etwas mehr als 150 Jahren wurde das Museum der Kulturen Basel eröffnet. Die Sammlung wurde durch private Sammler und museumseigenen Expeditionsreisen stetig erweitert. Heute liegt das Augenmerk auf dem Bewahren, Erforschen und Vermitteln der Sammlungen.

Das heutige Museum der Kulturen Basel geht in seinen Ursprüngen auf die Mitte des 19. Jahrhunderts zurück. Im 1849 an der Augustinergasse eröffneten Museum der Stadt Basel fanden auch wertvolle Altamerika-Bestände Platz. Damit besass Basel eine der ersten öffentlich zugänglichen völkerkundlichen Sammlungen Europas.

Nachdem zunächst vor allem Basler Grossbürger von ihren Reisen völkerkundliche Sammlungen in ihre Heimatstadt brachten, wurde die Ethnographie zunehmend zum wissenschaftlichen Forschungsgegenstand. Forscher wie Fritz und Paul Sarasin, Felix Speiser und Paul Wirz trugen in den kommenden Jahrzehnten zur Vergrösserung der Sammlung bei. Über Generationen entstanden so Basler Sammlungsschwerpunkte etwa zu Melanesien und Indonesien.

1892 wurde eine eigene Kommission für die Ethnographische Sammlung gegründet, 1917 die völkerkundliche Sammlung zum selbständigen Museum erhoben. Bereits 1904 war die Gründung einer eigenen Abteilung für Volkskunde erfolgt.

1944 erhielten die völkerkundlichen und volkskundlichen Sammlungen den offiziellen Titel «Museum für Völkerkunde und Schweizerisches Museum für Volkskunde». Mehr als fünfzig Jahre blieb dieser Name bestehen, bis 1996 die Umbenennung in «Museum der Kulturen» nach aussen hin vollzog, was schon lange als Leitlinie des Museums galt. Denn das Museum pflegte schon früh den partnerschaftlichen Austausch zwischen den Kulturen. Einen Höhepunkt in der Museumsgeschichte stellte der Besuch des Dalai Lama im Mai 2001 zur Eröffnung der Ausstellung «Tibet. Buddhas, Götter, Heilige» dar.

Umfangreiche bauliche Erneuerungen prägten das Museum zwischen 1978 und 1986. Nach mehr als 150 Jahren Museumspräsenz an der Augustinergasse liegt der Museumseingang mit der grundlegenden räumlichen und gestalterischen Neuausrichtung des Hauses ab September 2011 direkt am Münsterplatz.
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Kontakte

Museum der Kulturen Basel
Münsterplatz 20
4051 Basel
T +41 61 266 56 00
F +41 61 266 56 05
www.mkb.ch

Direktorin
Dr. Anna Schmid

Stellvertretender Direktor
Dominik Wunderlin
Verwaltungsleiterin
Ursula Iff
Öffentlichkeitsarbeit
Pierre-Alain Jeker
> Mail
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